Despeñaperros

El Parque Natural de Despeñaperros se encuentra situado al norte de la provincia de Jaén, en pleno corazón de Sierra Morena. Este tradicional paso natural desde la vecina meseta castellana se abre camino a través de un impresionante desfiladero, obra del también denominado río Despeñaperros.

El paisaje vegetal dominante se compone de encinares y alcornocales, refugio de especies que como el jabalí o el ciervo son abatidos en tradicionales monterías. Los aficionados a la botánica podrán contemplar especies vegetales que sólo es posible encontrar en este enclave, así como otras que son únicas en la Península Ibérica.

La superficie del Parque, incluido en su totalidad en el término municipal de Santa Elena, es de 7.649 Ha. El gran desfiladero que lo atraviesa en dirección Norte-Sur posee un perfil abrupto con laderas de fuertes pendientes y paredes casi verticales. En él se pueden contemplar excepcionales parajes, como “Los Órganos” donde las rocas de cuarcitas toman la forma de tubos gigantescos, “El Salto del Fraile”, “Las Correderas”, etc.

Encauzado en el defiladero el río Despeñaperros discurre transversalmente a las cordilleras de Sierra Morena y desemboca en el río Guarrizas. Existen además otros ríos y arroyos, también pertenecientes a la cuenca hidrográfica del Guadalquivir, donde aparecen bosques galerías formados por los típicos alisos, fresnos y sauces.

La vegetación del Parque está perfectamente adaptada a las condiciones climáticas de sequía estival. Encinas, alcornoques, y también quejigos y robles melojos en las umbrías frescas y húmedas como la del Collado de la Estrella, son las especies arbóreas más representativas, aunque también hay pinos piñoneros, carrascos y negrales que proceden de repoblaciones. El matorral se compone de madroños, brezos, jaras, mirtos, coscojas… Existen además alrededor de 30 especies cuya distribución en todo el mundo no sobrepasa los límites del Parque.

Numerosas especies de aves habitan en Despeñaperros, desde el águila imperial y el buitre leonado hasta los pequeños verdecillos, roqueros y collalbas. Aunque escasos por la desaparición de su hábitat característico o por la persecución que han sufrido durante años, todavía es posible encontrar en este paraje al lince ibérico o al lobo. Otros carnívoros también frecuentes son el zorro, el meloncillo y el gato montés.

La principal actividad de este entorno reside en el aprovechamiento ganadero y forestal. La caza es también una práctica muy común, extendida por gran parte de Sierra Morena, y que influye en la gastronomía local.

La presencia del hombre en este entorno es muy antigua. En el Santuario ibérico de la Cueva de los Muñecos, en el monte Collado de los Jardines, se han encontrado numerosos restos que datan del Neolítico. También interesantes son las pinturas rupestres en las Cuevas de las Vacas del Rematoso. En la zona norte del Parque, en el paraje conocido como Aldea Magaña, existe un caserío del siglo XVIII de la época de las repoblaciones llevadas a cabo en este territorio durante el reinado de Carlos III. En las proximidades de Despeñaperros y a lo largo de la historia se han librado batallas decisivas como la de las Navas de Tolosa en 1212.

Información:
Delegación Provincial de la Consejería de Medio ambiente y ordenación del territorio y Dirección – Conservación del Parque Natural.
C/ Dr. Eduardo García-Triviño López, nº 15, 3ª planta 23071 Jaén
Tfno: 953 368 800
Fax: 953 368 750
pn.despenaperros.capma@juntadeandalucia.es

Webs:
Parque Natural de Despeñaperros, Consejería de Medio ambiente y ordenación del territorio, Junta de Andalucía
Parque Natural de Despeñaperros, Ventana del visitante
Despeñaperros en Wikipedia